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Une grande figure francophile de la sociologie empirique, quantitative et mathématique et de son étude historique : Paul Lazarsfeld (1901-1976)

A great francophile figure of empirical, quantitative and mathematical sociology, and of its historical study : Paul Lazarsfeld (1901-1976)
Bernard-Pierre Lecuyer

Résumés

A great francophile figure of empirical, quantitative and mathematical sociology, and of its historical study : Paul Lazarsfeld (1901-1976)

The mathematical psychologist and sociologist Paul Lazarsfeld (1901-1976), born Austrian and American by nationality, developed first in Austria and mostly in the United States, through the use of mostly quantitative surveys and mathematical models, the study of behavior processes leading to choice : choice of an occupation, of a consumption good, of a radio programm, of a candidate in a political election. The first part of the paper offers an overview of his life and career and of his numerous contibutions, including methodology (critical re-analysis of selected pieces of research). The second part deals with his two major books devoted to political behavior (The Peopleís Choice, 1944; Voting, 1954). The third part focusses on Lazarsfeldís interest in history ó a much less wellknown part of his work. First his writings, as well as those of his disciples (including the author of the present paper) on the history of empirical social research since roughly 1650 to our time. Second ó as an entirely different matter ó the close collaboration which he proposes to establish between the historians and the pollsters. The paper first recalls what were between 1938 and 1950 Lazarsfeldís relations with the polling agencies. Then it examines the various modalities of the collaboration which Lazarsfeld envisages between historians and pollsters in order to ameliorate our polls for the greater benefit of the historian of the future.

Paul Lazarsfeld (1901-1976), psychologue et sociologue mathématicien d'origine autrichienne et de nationalité américaine, a développé en Autriche et surtout aux Etats-Unis, par l'usage des enquêtes surtout quantitatives et de modèles mathématiques, l'étude des comportements de choix : choix d'une profession, d'un bien de consommation, d'un programme de radio, d'un candidat à une élection politique. La première partie de l'article présente une vue d'ensemble de sa vie et de ses nombreuses contributions y compris la méthodologie (étude critique de travaux de recherche). La seconde partie porte sur ses deux ouvrages majeurs consacrés au comportement électoral (The People's Choice, 1944 ; Voting, 1954). La troisième partie concerne son intérêt pour l'histoire, ce qui est un aspect moins connu de son oeuvre. Ce sont d'abord ses travaux et ceux de ses disciples (dont l'auteur du présent article) sur l'histoire de la recherche sociale empirique. C'est ensuite la collaboration qu'il propose d'instaurer entre les historiens et les spécialistes des sondages. Après un rappel de ses rapports entre 1938 et 1950 avec les instituts de sondage, on examine les modalités de la collaboration qu'il envisage entre historiens et spécialistes des sondages afin d'améliorer les sondages actuels et ainsi de mieux servir l'historien de l'avenir.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Bernard-Pierre Lecuyer, « Une grande figure francophile de la sociologie empirique, quantitative et mathématique et de son étude historique : Paul Lazarsfeld (1901-1976) », Mathématiques et sciences humaines [En ligne], 157 | Printemps 2002, mis en ligne le 10 février 2006, consulté le 25 juin 2017. URL : http://msh.revues.org/2865

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