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Évolution ou révolutions dans la pensée démographique ?

Evolution or revolutions in demographic thinking?
Daniel Courgeau

Résumés

Evolution or revolutions in demographic thinking?

This paper displays the way demography overrun different pathbreaking issues encountered during its history, draws the main paradigms followed and shows their strengths and weaknesses. From a cross-sectional to a cohort approach demography, from its origins, was a holism. However, these methods were followed by an event history approach, which introduced methodological individualism. Finally, a multilevel approach released demography from the opposition between holism and individualism: it introduces different aggregation levels, to be simultaneously considered, and permits a synthesis of the previous approaches, while going beyond their initial purpose.

Cet article montre comment la démographie a pu dépasser les différents clivages apparus tout au long de son histoire et dégage les principaux paradigmes qui se sont succédé, en montrant leurs forces et leurs faiblesses. D'une approche transversale à une approche longitudinale, elle est au départ un holisme. L'approche biographique, qui les suit, va au contraire développer un individualisme méthodologique. L'approche multiniveau libère enfin la démographie de l'opposition entre holisme et individualisme : elle introduit des niveaux d'agrégation multiples à considérer simultanément et permet une synthèse des approches précédentes, tout en les dépassant.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Daniel Courgeau, « Évolution ou révolutions dans la pensée démographique ? », Mathématiques et sciences humaines [En ligne], 160 | Hiver 2002, mis en ligne le 10 février 2006, consulté le 23 septembre 2017. URL : http://msh.revues.org/2884

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Auteur

Daniel Courgeau

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales

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