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Influence sociale et diffusion de l'innovation

Social influence and diffusion of innovation
Alexandre Steyer et Jean-Benoit Zimmermann

Résumés

Social influence and diffusion of innovation

The notion of diffusion holds a central place in any social system, because it is at the heart of individuals behaviour or representation phasing, hence of the co-ordination of their actions. The idea at the origin of the notion of diffusion is that inter-individual interactions are the driving forces of the evolution of individuals' behaviours, beliefs and represen-tations. Our approach in this paper is based on social influence networks. Agents are embedded in network structures where the influence advance depends on cumulative effects. First we draw the foundations of a diffusion model based on social influence networks. Then we study the way of propagation of influence trough "avalanches" giving a central importance to the network topology. We consider the noise produced by those avalanches as a characteristic of the social structure that can contribute, by learning effect, to transform the network structure, hence the dynamics of the diffusion. We then explain why peculiar "critical" diffusion curves do emerge characterized by a power law instead of the exponential form of traditional diffusion curves.

La notion de diffusion, quel que soit son objet, est centrale pour tout système ou construction sociale, car elle se trouve à la base de la mise en cohérence des comportements des individus ou de leurs représentations, donc de la coordination de leurs actions. L'idée, à l'origine de la notion de diffusion, est que les interactions entre individus sont le moteur principal de l'évolution de leurs compor-tements, croyances ou représentations. Notre démarche dans cet article est celle des réseaux d'influence sociale, dans lesquels l'agent est situé dans une structure de nature résiliaire où la progression de l'influence est contingente d'effets de cumul. Après avoir exposé les principes d'un modèle de diffusion en réseau, fondé sur une dynamique de cheminement de l'influence sociale, nous étudions la manière dont cette influence se propage sous la forme d'«avalanches», donnant par là une impor-tance fondamentale à la structure du réseau. Nous analysons comment le bruit, généré par ces avalanches constitue une signature de la structure sociale et peut en retour contribuer, par effet d'apprentissage, à modifier cette structure et donc la dynamique diffusion. Nous expliquons alors pourquoi émergent des courbes de diffusion « critiques » singulières, en loi de puissance, au lieu de la forme exponentielle des courbes de diffusion tradi-tionnelles.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alexandre Steyer et Jean-Benoit Zimmermann, « Influence sociale et diffusion de l'innovation », Mathématiques et sciences humaines [En ligne], 168 | Hiver 2004, mis en ligne le 18 mars 2006, consulté le 18 novembre 2017. URL : http://msh.revues.org/2929

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Auteurs

Jean-Benoit Zimmermann

Alexandre Steyer

Observatoire des stratégies d’entreprises de la Sorbonne-PRISM, Université de Paris I,

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales

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